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Jeu d’awalé
16 août, 2010, 23:01
Classé dans : Non classé

L’awalé est le jeu le plus pratiqué en Afrique. Il domine, avec le go en Asie et les échecs en Occident, le monde des jeux de réflexion. Roi des jeux de semailles, prince des cours de récré et des réunions familiales, il est aussi maître de tournois endiablés. Jeu traditionnel africain, ce petit jeu facile d’apprentissage mais plein de possibilités se joue très jeune dès 4 ou 5 ans. Il en existe une multitude de formes et de variétés. Nous vous en présentons une gamme étendue mais incomplète bien sûr.

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Historique

Le jeu d’Awalé (appellé aussi Awélé, Ajwa, Lela, Chisolo, Kalak, Owaré, Coo, Coro Bawo, Nocholokoto, Dara, Congkak, Mancala, Bawo, Omweeso, Adita-ta, Kasonko, Layo, Gilberta, Schach, Wari, Wallé …) est, parmi les jeux de stratégie connus, l’un des plus anciens. On trouve trace chez les Egyptiens de l’Ancienne Egypte d’un jeu appellé senet (jeu de parcours à plusieurs rangées) qui ressemble à l’Awalé mais n’en est pas l’ancètre. L’origine véritable du jeu se situerait vers le Vème-Vème siècle de notre ère. Le plus ancien jeu d’Awélé connu est un Mancala Ethiopien du VIIe siècle. Le jeu s’est peu à peu diffusé au Moyen-Orient ainsi que sur tout le continent Africain. L’Awalé est un « jeu de planche » (mancala). Il se joue avec une planche de bois creusée de trous et des graines. De nos jours, l’Awalé se rencontre dans toutes les régions de l’Afrique.

Explications.

L’Afrique connaît les règles du jeu… d’awalé. C’est le jeu de tactique le plus répandu sur le continent, notamment en Afrique de l’Ouest, et il peut prendre différents noms suivant les pays. En Côte d’Ivoire, pas une famille qui ne possède le sien. Sur les campus gabonais, les étudiants passent souvent plus de temps à se voler des graines d’awalé qu’à réviser leurs cours. Au Mali, il est parfois admis au  » grin  » (réunion quotidienne d’amis, à la fraîche). 

Le jeu fait partie de la famille des Mancala ( » bouger  » en arabe). Celle-ci rassemble les  » jeux de semailles  » dans lesquels on distribue cailloux, graines, coquillages dans des coupelles ou dans des trous (dans le sable) et qui sont présents dans toute l’Afrique, sur les côtes de l’Océan Indien et en Amérique latine. Le principe :  » semer pour récolter « . L’awalé se joue à deux, autour d’un tablier en bois rectangulaire creusé de douze trous. Au début de la partie, chaque joueur dispose de 24 graines dans six trous. Il s’agit ensuite de semer les graines une à une en puisant dans ses trous. Les prises se font dans les cases qui ne contiennent qu’une ou deux graines. Le but est d’amasser le plus de graines possible.

Histoires de stratégie

Les plus mordus développent des trésors d’ingéniosité pour remporter la partie. Et même si le jeu se joue à deux, les séances sont souvent suivies par tout un groupe de personnes et chacune y va de son astuce et de son conseil. De nombreuses stratégies existent, révélées notamment dans le livre de Retschitzki paru chez L’Harmattan en 2000 (Stratégies des joueurs d’awélé). Le  » kroo « , par exemple, consiste à accumuler les graines dans une poche lorsqu’il y en a plus de douze et que le plateau de l’adversaire est presque vide, afin de faire un tour complet, révèle le site Jouet Online. 

 » C’est un jeu qui développe l’intelligence et la mémoire « , affirme la Ghanéenne Elizabeth Idrame, de l’association  » Y’a pas son deux  » basée à Tarascon-sur-Ariège (sud de la France). Elle donne elle-même des cours aux enfants des écoles afin de développer chez eux certaines facultés.  » J’ai appris à jouer à 7 ans. Avant, quand l’école n’était pas aussi répandue au Ghana, les enfants apprenaient à compter en jouant à l’awalé. Aujourd’hui, c’est toujours le cas, cela peut aider l’enfant à aborder les mathématiques d’une façon ludique. « 

Valeurs ancestrales

Le jeu véhicule aussi certaines valeurs ancestrales. Pour la Fédération française d’awalé (et oui, même en France, le jeu a ses fans !), les graines que l’on sème dans les cases représentent les semailles, la fertilité. La nécessité, au cours du jeu, de ne pas laisser une graine isolée est représentative de l’esprit de communauté. Enfin, le fait d’amasser un maximum de graines dans une case, qui est une excellente tactique, correspond à la nécessité de constituer des réserves dans son grenier à grains… 

L’awalé existe depuis plus de mille ans mais son origine fait encore débat. Les Masaï soutiennent que l’awalé a été inventé par Sindillo, fils de Maitoumbe, le premier homme. Certains évoquent l’Egypte ancienne du 10ème avant Jésus-Christ comme berceau du jeu. Le plus ancien spécimen mis à jour viendrait d’Ethiopie et daterait du 7ème siècle après JC. L’hypothèse la plus probable est qu’il serait originaire du golfe de Guinée, exporté à partir du 17ème siècle par les esclaves vers les Caraïbes et les Etats-Unis.

Sacré divertissement

Aujourd’hui, l’awalé a perdu de son caractère sacré. Chez les Alladians de Côte d’Ivoire par exemple, le jeu restait dehors une fois la nuit tombée afin que les Dieux y jouent et personne ne devait y toucher en dehors de la journée. Au Ghana, la succession d’un roi décédé s’organisait après une petite partie entre les différents candidats et le roi Shunba Balongobo, au 16ème siècle, s’était fait représenter en statue funéraire avec un jeu d’awalé sur les genoux. A présent, personne ne se prive de jouer toute la nuit et les enjeux sont moins importants… 

 » Que ce soit au Ghana, en Côte d’Ivoire, au Togo ou au Burkina Faso, des compétitions et des tournois sont organisés dans les quartiers et dans les villages. Beaucoup de gens possèdent le jeu, la plupart le fabriquent eux-mêmes pour ne pas avoir à l’acheter « , explique Elizabeth Idrame. Jeu ancestral, l’awalé a réussi ce tour de force de traverser les âges sans prendre une ride… et sans perdre une graine !

La fabrication des jeux d’awalés en Afrique.

Nous vous présentons ici la technique de sculpture du jeu d’awalé. Ce jeu traditionnel africain est fabriqué pour ses versions les plus communes en bois d’iroko ou d’acajou. Ces photos ont été faites en Côte d’Ivoire.

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Les règles de l’Awalé.

Les règles de l’Awalé sont simples et le jeu est vraiment très facile à apprendre. Par contre, les stratégies à mettre en œuvre pour vaincre sont redoutables ! Les règles varient d’une région à l’autre, et parfois même d’un village à l’autre… Si les règles de l’Awalé sont très diverses (et c’est ce qui fait l’intérêt incontestable de ce jeu !), voici les règles de l’Awalé commun :

  • Règle 1 : But du jeu Le but du jeu est de s’emparer d’un maximum de graines. Le joueur qui a le plus de graines à la fin de la partie l’emporte.
  • Règle 2 : Le terrain de jeu Le terrain de jeu est divisé en deux territoires de 6 trous chacun. Votre territoire est en bas, c’est le territoire Sud; celui de votre adversaire est au dessus, c’est le territoire Nord. Au départ dans les douze trous sont réparties 48 graines (4 par trou). 
  • Règle 3 : Le tour de jeu. Chaque joueur joue à son tour, celui qui joue en premier est tiré au hasard. Le joueur va prendre l’ensemble des graines présentes dans l’un des trous de son territoire et les distribuer, une par trou, dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.
  • Règle 4 : Capture Si la dernière graine semée tombe dans un trou de l’adversaire comportant déjà 1 ou 2 graines, le joueur capture les 2 ou 3 graines résultantes. Les graines capturées sont sorties du jeu. (Le trou est alors laissé vide)
  • Règle 5 : Capture multiple Lorsqu’un joueur s’empare de deux ou trois graines, si la case précédente contient également deux ou trois graines, elles sont capturées aussi, et ainsi de suite.
  • Règle 6 : Bouclage Si le nombre de graines prises dans le trou de départ est supérieur à 11, cela fait que l’on va boucler un tour : auquel cas, à chaque passage, la case de départ est sautée et donc toujours laissée vide. Un trou contenant assez de graines pour faire une boucle complète s’appelle un Krou.
  • Règle 7 : Donner à manger On n’a pas le droit d’affamer l’adversaire : De même, un joueur n’a pas le droit de jouer un coup qui prenne toutes les graines du camp de l’adversaire.
  • Règle 8 : Fin de jeu Le jeu se termine lorsque : 
    1. Un joueur n’a plus de graines dans son camp et ne peut donc plus jouer L’adversaire capture alors les graines restantes.
    2. La partie boucle indéfiniment (la même situation se reproduit après un certain nombre de coups) Personne ne capture les graines restantes.
    3. L’un des joueurs abandonne L’adversaire capture les graines restantes

     

Quelques Exemples :

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